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Mercredi des Cendres

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Mercredi des Cendres
Messe des Cendres en l’église Saint-Pierre-le-Jeune de Strasbourg, 5 mars 2014.
Messe des Cendres en l’église Saint-Pierre-le-Jeune de Strasbourg, 5 mars 2014.

Observé par les catholiques et les luthériens
Type Célébration religieuse
Date 46 jours avant Pâques
Date 2020 26 février
Observances la prière, l'aumône et le jeûne
Lié à Mardi gras, Carême, Pâques

Le Mercredi des Cendres, est un jour de pénitence qui marque le début du Carême, d'une durée de quarante jours. C'est une fête mobile qui a lieu 47 jours avant Pâques en comput ancien[1]. La veille du mercredi des Cendres est le dernier jour « gras » avant le carême ; ce jour est fêté comme Mardi gras.

Pour les Églises d'Orient, c'est le Lundi Pur qui marque l'entrée en Carême deux jours avant le Mercredi des Cendres, soit 48 jours avant la fête de Pâques[1].

Présentation générale

Imposition des cendres par un ministre du culte.

Le terme pénitence peut se résumer en trois actions : la prière, l'aumône et le jeûne. Le but essentiel est de se préparer à la fête de Pâques, résurrection du Christ. C'est une manière concrète pour le chrétien de s'unir à Jésus-Christ, qui lui-même, après son baptême par Jean le Baptiste, a jeûné quarante jours dans le désert pour se préparer à sa mission, celle de sa mort et de sa résurrection. C'est aussi l'occasion de se détacher de tout ce qui éloigne de Dieu, c'est pourquoi le jeûne ne prend pas toujours la forme de « privation de nourriture », mais peut être plus large. Diminuer ou se priver représente un chemin d'humilité qui permet de mieux prendre conscience de ce que tant d'êtres humains sur Terre vivent au quotidien, et rester dans une attitude d'accueil : que le prochain en difficulté ne nous soit pas étranger (cf. Deus caritas est, 15). En effet, l'apôtre saint Jean dit dans sa Première Lettre « Si quelqu’un possède des richesses de ce monde et, voyant son frère dans la nécessité, lui ferme ses entrailles, comment l’amour de Dieu demeurerait-il en lui ? » (1Jn 3,17). Dans les premières communautés chrétiennes, ce qui était mis de côté par ceux qui jeûnaient était redistribué aux pauvres.

Dans l'Église catholique romaine, les fidèles se rendent à l'église pour assister à une messe, où le prêtre après la proclamation de l'Évangile et de l'homélie leur trace une croix sur le front avec de la cendre, en prononçant ce verset de l'Évangile selon saint Marc (Mc 1,15) : « Convertissez-vous et croyez à l’Évangile. » ou bien ce verset de la Genèse (Gn 3,19) : « Souviens-toi que tu es poussière et que tu retourneras en poussière. » (en latin : Memento, homo, quia pulvis es, et in pulverem reverteris)[2]. Cette cérémonie fut instituée par Grégoire Ier aux alentours de l'an 591. L'imposition de cendres au front du pénitent est une évocation symbolique de la mort. Ces cendres sont obtenues en brûlant les rameaux bénits l'année précédente lors du Dimanche des Rameaux. Les cendres sont elles-mêmes bénites solennellement pendant la célébration.

Les fidèles qui suivent le rite catholique-romain sont tenus à l'abstinence et au jeûne le Mercredi des Cendres (canons 1249 à 1251 du Code de Droit Canonique) sauf cas particuliers (jeunes enfants, personnes malades, personnes âgées, personnes ayant un métier physiquement difficile).

Prénom

Le prénom Cendrine apparaît entre la fin du XVIIIe siècle et le début du XIXe siècle. Ce prénom était donné aux filles nées le jour du Mercredi des Cendres dans le calendrier chrétien.

Voir aussi

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Références

  1. a et b Les Anciens décomptaient le nombre jours entre deux dates en incluant le jour de départ et le jour d'arrivée ; dans la manière actuelle de décompter, le Mercredi des Cendres tombe à Date_de_Pâques - 46. De même, le Lundi Pur, 48 jours avant Pâques, tombe à Date_de_Pâques - 47.
  2. L'essentiel pour le Mercredi des Cendres.

Source partielle

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Mercredi des Cendres » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie, (lire sur Wikisource)


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